Com o Coronavírus a espalhar-se cada vez mais rápido, Joanna Katsigianni, administradora de uma pequena farmácia nos arredores de Atenas, queria antecipar-se à pandemia e encher as prateleiras com máscaras cirúrgicas. Procurou online e encontrou um site, o protectivemasksdirect.com, que dizia que tinha "décadas de experiência no fornecimento de produtos relacionados com doenças infecciosas para estabelecimentos de saúde." Decidiu então pedir mil caixas de máscaras e fez uma transferência de cerca de 3.879€.

O problema? As máscaras nunca chegaram. O site é uma farsa. As pessoas que administram o site disfarçam-se de fornecedores legítimos de máscaras médicas para receberem milhares de dólares de pessoas que estão a tentar ajudar os profissionais de saúde em diversos países, revelam e-mails obtidos pelo "BuzzFeed News". E tal como Joanna há também o exemplo de Ifran Malik, representante de uma grande companhia petrolífera paquistanesa, que gastou 32.659€ em produtos que nunca recebeu.

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O site diz ser “operado por especialistas em saneamento” e oferece “transporte rápido" para que o cliente "obtenha o que deseja, quando necessário". "A sua saúde é importante para nós”, podia ler-se na página online. O "BuzzFeed News" também obteu faturas que mostram que este site usa o número de contribuinte e o endereço da empresa de uma empresa legítima, a Protective Masks Direct, que fornece o Serviço Nacional de Saúde da Grã-Bretanha.

Matt Lambert, diretor do legítimo Protective Masks Direct, disse ao BuzzFeed News que recebeu dezenas de clientes confusos porque pensavam que tinham encomendado máscaras da sua empresa. Mas Matt já colocou um aviso no site da sua empresa, protectionmasksdirect.co.uk, a dizer que o outro site está a enganar as pessoas.

Entretanto, o site falso foi desativado e está por saber se os donos foram identificados e as pessoas enganadas ressarcidas do dinheiro que gastaram.

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