Está na altura de organizar um jantar temático para celebrar a abertura da loja física da Casa Mexicana, a primeira mercearia mexicana online de Portugal. Do ecrã do computador saltou para o Príncipe Real, onde agora é possível comprar os mesmos produtos autênticos da gastronomia mexicana que se vendiam no site (e até mais alguns).

"Finalmente conhecemos os nossos clientes. Já não são só um nome num papel", brinca Paulina Gallardo, de 32 anos, fundadora da Casa Mexicana, que agora começa a conhecer os amantes da gastronomia tradicional do México através do novo espaço.

Casa Mexicana Príncipe Real
Casa Mexicana Príncipe Real créditos: divulgação

A mexicana que já passou pelo mundo como consultora e ficou por Portugal quando na pandemia percebeu que havia aqui uma oportunidade de negócio. "Quando estava em confinamento comecei a ter muitas saudades [da comida mexicana]. Estávamos fechados em casa, sem poder fazer muito, e eu queria era cozinhar a minha comida", conta à MAGG. Para poder preparar os pratos tradicionais à semelhança do que come originalmente no México, Paulina tinha de encomendar produtos de Espanha e de outros mercados, com a agravante de que a logística em tempos de COVID-19 não era fácil.

Foi então que percebeu: "É uma oportunidade de negócio. Se em Portugal fossemos a única loja mexicana, seria bom. Seriamos uma referência à autenticidade e os restaurantes mexicanos em Portugal realmente não estão a utilizar muitos produtos autênticos porque são um bocadinho mais caros", refere.

Desde 21 de dezembro de 2020 que a gastronomia mexicana chegou a Portugal através da loja online Casa Mexicana, mas agora é mesmo possível dar um saltinho ao México e voltar para casa com tudo aquilo de que precisa para provar os sabores típicos. "Na nossa loja pode encontrar os produtos que os mexicanos usam no dia a dia. Para fazer comida autêntica. Obviamente, tudo tem de começar com os produtos frescos, como legumes e carne que se encontram de muito boa qualidade em Portugal, mas as tortilhas, as malaguetas, os molhos picantes, são de marcas reconhecidas mexicanas. Têm que se ter na cozinha para fazer pratos mexicanos", continua Paulina. Juntando o melhor dos dois países, o resultado é uma refeição que nos leva para o México sem sair de casa.

Se antes no site já se podia encontrar uma vasta oferta mexicana, agora vai poder encontrar molhos, cervejas mexicanas e tequilas — no fundo, produtos em vidro que, devido à logística, são apenas vendidos na loja física. Já as famosas tortilhas, que são um sucesso de vendas online, também estão no Príncipe Real e ainda pode juntar-lhes mais uns extras.

"Os nossos colaboradores da loja podem recomendar vários produtos e até fazer taco kits. Por exemplo, para um tem as tortilhas, mole para fazer frango com mole, que é super tradicional, chips e molho de salsa verde", explica a fundadora. No fundo, qualquer cliente pode pedir o seu kit personalizado para facilitar quando for preparar o jantar temático.

Em vez de um kit, pode apenas ir juntando no carrinho de compras (agora físico) desde takis fuego, umas chips extremamente picantes (2,60€), tortilhas tradicionais (4,25€), mole verde pronto a servir (3,50€), tajin chamoy, o mesmo que salsa picante (5€) até às bebidas tradicionais, como a margarita José Cuervo (11€) e os jarritos (1,50€).

Apesar de o conceito da Casa Mexicana não incluir comida pronta para levar, começam a estar disponíveis os tamales mexicanos, um prato tradicional, em especial em celebrações que se aproximam: o Dia dos Mortos, a 2 de novembro, e o Natal. Para a primeira celebração, está marcada uma festa de abertura a 29 de outubro às 19, com direito a degustações da comida tradicional mexicana, tequila e música típica.

No futuro, em vez de levar, quem sabe poderá provar as iguarias mexicanas à mesa de um outro espaço da Casa Mexicana. Paulina Gallardo já está a pensar nisso — ainda por cima depois do sucesso do pop-up de verão no Mercado de São Bento —, mas ainda vamos ter de esperar. Ainda assim, já é possível idealizar como vai ser o espaço de convívio em torno da gastronomia mexicana.

"Gostaria que fosse tipo uma taberna, algo super caseiro porque a comida mexicana não tem que ser complicada. Acho que muitos restaurantes, principalmente fora do México, complicam demasiado a comida", revela a fundadora da Casa Mexicana, acrescentando que o projeto avançará quando achar o espaço certo.

Casa Mexicana

Localização: Rua Quintinha 72B, Lisboa, 1200-368, Portugal
Horário: de segunda a sexta-feira das 11h às 14h30 e das 18h às 20h
Contacto: +351 212 485 991

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