Sábado, 26 de abril de 1986. São 1h23 quando, na sequência de um teste, o quarto reator da central nuclear de Chernobyl sofre uma explosão de vapor. Dá-se início a um incêndio, com uma série de explosões adicionais, e a um derretimento nuclear. O caos está instalado, mas apenas numa parte da central. Apesar das chamas, ainda há quem acredite que o acidente não é grave.

Era grave. Na verdade, era tão grave que ficou na História como um dos piores acidentes nucleares de sempre. Até porque uma série de decisões erradas só fez piorar a situação: os habitantes da cidade de Pripyat só foram evacuados 24 horas depois, a União Soviética levou dois dias a admitir o que tinha acontecido — e porque a radiação foi sentida na Suécia, a mais de mil quilómetros de Chernobyl.

De acordo com um relatório da Organização das Nações Unidas, divulgado em 2005, 56 pessoas morreram devido a este desastre e entre quatro a 50 mil morreram mais tarde de cancro ou com doenças relacionadas com a radiação. Já Pripyat foi considerado inabitável durante pelo menos três mil anos.

O dramático incidente de Chernobyl inspirou a nova série da HBO, que chegou à plataforma de streaming esta terça-feira, 7 de maio. O primeiro episódio recorda, em jeito documental, a noite do desastre, e apresenta-nos algumas das personagens que vão ser fundamentais na história.

Como seria expectável, a minissérie "Chernobyl" tem personagens inspiradas em pessoas reais. Outras nem por isso — são antes uma compilação de várias pessoas. Curiosamente, porém, nenhum dos atores é da região — nem pretende fingir que é. "Tivemos uma longa discussão sobre os sotaques russo", contou Emily Watson, que interpreta a cientista Ulana Khomyuk, numa conferência de imprensa em Nova Iorque. "Eu acho que isso teria sido ridículo".

Conheça a história verdadeira por detrás das principais personagens da série.

Ulana Khomyuk (Emily Watson)

Que personagens de 'Chernobyl' são inspiradas em pessoas reais

Na série, Ulana é uma cientista nuclear da Bielorrússia. Ela deteta poeira radioativa no ar e apercebe-se de que aconteceu alguma coisa em Chernobyl. Por isso mesmo, viaja até ao local para investigar o sucedido.

Ulana Khomyuk não é inspirada numa pessoa real, mas sim em vários homens e mulheres que procuraram uma resposta para o desastre na central nuclear.

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Valery Legasov (Jared Harris)

Que personagens de 'Chernobyl' são inspiradas em pessoas reais

Legasov é um químico soviético que foi enviado para investigar o que realmente aconteceu em Chernobyl.

E sim, é inspirado numa pessoa real. O químico comandava a comissão que investigava o caso, e é relembrado pela sua dedicação em descobrir o que realmente aconteceu — mesmo quando havia quem tentasse encobrir os responsáveis com mentiras e subornos. Tendo sido exposto à radiação no local, suicidou-se aos 51 anos.

Boris Shcherbina (Stellan Skarsgard)

Que personagens de 'Chernobyl' são inspiradas em pessoas reais

Na série "Chernobyl", Boris mantém-se cético em relação ao real impacto do desastre. Valery Legasov tenta convencê-lo de que o perigo é real e não vai desaparecer.

Boris Shcherbina era o vice-presidente do Conselho de Ministros e chefe do Departamento de Combustível e Energia da URSS. Na manhã do acidente, foi chamado a Prypiat. Quando chegou, 18 horas depois do desastre, estava tudo um caos — nenhum funcionário tinha lidado com as consequências do acidente. Shcherbina ficou encarregue de delinear os "próximos passos".

Anatoly Dyatlov (Paul Ritter)

Que personagens de 'Chernobyl' são inspiradas em pessoas reais

Dyatlov era o supervisor da central nuclear de Chernobyl e estava presente quando o desastre aconteceu. Na realidade, foi ele quem ordenou o testo no reator quatro, que levou ao acidente.

É inspirado numa pessoa verídica. Anatoly Dyatlov trabalhava nas instalações desde o início da sua carreira e já tinha sofrido um acidente nuclear antes de Chernobyl. Na sequência dos seus atos, Dyatlov foi preso. Ainda assim, nunca se considerou culpado — em entrevista ao "The New York Times", o homem disse que os verdadeiros responsáveis eram o "sistema administrativo vago e descoordenado da autoridade de energia nuclear soviética" e o próprio reator defeituoso.

Lyudmilla Ignatenko (Jessie Buckley)

Que personagens de 'Chernobyl' são inspiradas em pessoas reais

Lyudmilla é a mulher de um bombeiro, Vasily, que se deslocou ao local assim que o alerta de incêndio foi dado.

A personagem inspira-se numa pessoa real. Ignatenko recordou as suas trágicas experiências em Chernobyl no livro "Vozes de Chernobyl", de Svetlana Alexievich, Nobel da Literatura. Foi catastrófico aquilo que aconteceu: sem qualquer preparação e nenhum conhecimento real do que estava de facto a acontecer, os primeiros bombeiros sofreram muito rapidamente com a radiação. Contra as ordens do hospital, Lyudmilla ficou sempre ao lado do marido. Hoje sofre vários problemas de saúde derivados do desastre.

Vasily Ignatenko (Adam Nagaitis)

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O bombeiro casado com Lyudmilla tornou-se num símbolo daquilo que os primeiros homens a prestar auxílio sofreram. Foi chocante a forma como a sua saúde se degradou tão rapidamente. Aos 25 anos, morreu vítima da radiação.

Ao todo, mais de 600 mil pessoas foram enviadas para limpar Chernobyl. Foram todos expostos a doses extremas de radiação, encurtando significativamente a sua expectativa de vida. Mais de quatro mil morreram de cancro e 70 mil ficaram incapacitados.

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